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Diálogo estratégico, alianzas y un nuevo impulso a la colaboración en BELLA II

Diálogo estratégico, alianzas y un nuevo impulso a la colaboración en BELLA II

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Diversos actores y partes interesadas del ecosistema digital de América Latina y el Caribe (ALC) y Europa participaron en el primer Diálogo Estratégico Abierto de BELLA II, que se llevó a cabo el 18 de julio, en Bruselas, Bélgica, en el marco de la III Cumbre de Jefes de Estado EU-CELAC.

El diálogo fue el punto de inicio de un proceso de reflexión y generación de propuestas, liderado por RedCLARA durante el primer año de implementación del proyecto, y contó con la participación de unos 60 representantes de bancos multilaterales de inversión, de redes nacionales de investigación y educación (RNIE), de empresas proveedoras de telecomunicaciones, de los gobiernos de Perú, Guatemala, Panamá y El Salvador, de la Dirección General de Asociaciones Internacionales (DG INTPA) y de la Dirección General de Redes, Contenidos y Tecnología de las Comunicaciones de la Comisión Europea (DG CNET).

“Es muy relevante iniciar los diálogos estratégicos de BELLA II en el marco de la Cumbre EU-CELAC, como un símbolo de lo que ambas regiones pueden hacer juntas, si elegimos crear valor, a través de la colaboración”, dijo Luis Eliécer Cadenas, director ejecutivo de RedCLARA.

Cadenas agradeció el apoyo histórico de la Comisión Europea a RedCLARA, que en sus 20 años de existencia se ha convertido en la única y fundamental red avanzada latinoamericana, uniendo a más de 2000 universidades y centros de investigación en la región. Además, explicó que BELLA II viene a dar continuidad al programa BELLA, que logró conectar por primera vez ALC con Europa a través de un cable submarino de fibra óptica, pero que con esta nueva etapa se busca “fomentar mucho más que la conectividad”.

“El potencial real que tiene la relación entre ALC y Europa es el conocimiento… BELLA II busca construir un ecosistema digital regional de educación, innovación e investigación que contribuya a fomentar el desarrollo social y económico de todos nuestros países”, enfatizó.

Mientras la primera fase del proyecto logró completar un potente anillo de conectividad en Suramérica, Cadenas explicó que BELLA II está trabajando para sumar a los países de América Central y Perú. “Estamos trabajando para convertir la conectividad en valor para las sociedades. Esta conectividad dibuja la posibilidad de tener a todos los sectores, de todos los países, participando en un espacio donde pueden crear e intercambiar valor, producir cambios significativos”, añadió.

La conectividad significativa y la transformación digital centrada en lo humano son conceptos fundamentales en BELLA II, que es uno de los pilares de la Alianza Digital UE-ALC, suscrita en marzo de 2023. Durante la cumbre, los Estados miembros de la UE y 20 países latinoamericanos reafirmaron su compromiso con esta Alianza, a través de una declaración conjunta, que estableció valores para el diálogo y la cooperación birregional en materia digital, situando en su centro el beneficio de las personas.

“El enfoque de transformación centrada en el ser humano es lo que nos distingue de otros socios, así como los valores de confianza, predictibilidad y transparencia... BELLA II es un excelente ejemplo de ello y agradecemos a RedCLARA su excelente cooperación y asociación a través de los años”, aseguró Felice Zaccheo, Jefe de la Unidad de México, América Central, Caribe y Operaciones Regionales, de DG INTPA.

Por su parte, Félix Fernández-Shaw, Director para América Latina y el Caribe de DG INTPA, también destacó la importancia de BELLA II para la Alianza Digital, así como la relevancia de los diálogos estratégicos para cambiar paradigmas e impulsar el trabajo colaborativo. “No queremos a los públicos con los públicos, los gobiernos con los gobiernos, y los privados con los privados. La digitalización y la transformación digital no va a salir, si no apostamos todos a la vez y entramos todos a la vez. Y yo creo que este es el gran cambio en el que la Comisión Europea quiere trabajar y sobre todo el gran cambio con el que queremos acompañarlos y que nos acompañen… Evidentemente, BELLA es un gran esfuerzo combinado de todos y nosotros vamos a seguir insistiendo en que tiene que serlo”, acotó.

“Creo que lo que estamos intentando aquí es empujar al sector privado para entregar objetivos de política pública, que no solamente es la conectividad, sino también es la transformación y la capacidad digital, y el conocimiento que debemos tener todos los ciudadanos de lo que sucede y de lo que queremos hacer”, añadió.

Asimismo, Fernández-Shaw enfatizó que es fundamental dialogar sobre temas como la transición digital, la conectividad, la ciberseguridad y la inteligencia artificial. “Queremos establecer una conversación bi-regional en la que estemos todos trabajando e intercambiando experiencias… Esto es fundamental si como UE y ALC queremos, cada uno por nuestro lado y juntos, impulsar una digitalización global en el sentido de la tecnología al servicio de la gente y no al revés”, enfatizó.

Conclusiones y firma de acuerdos

Entre las conclusiones del diálogo, los participantes propusieron explorar las posibilidades para ampliar la cobertura de BELLA II, compartiendo recursos e infraestructura, así como impulsando estrategias de financiamiento que incorporen proyectos que generen nueva conectividad para reducir la brecha digital y proyectos de infraestructura dorsal, para mover grandes cantidades de datos entre los países y conectarlos con capacidades de educación, ciencia, tecnología, innovación.

Además, señalaron la importancia de democratizar la tecnología, tanto en el acceso como en el desarrollo de capacidades y habilidades para su uso, así como la necesidad de transformación de los modelos educativos para catalizar el potencial de la conectividad y la digitalización. De igual forma, la importancia de las alianzas entre academia e industria para impulsar la investigación en temas clave.

En materia de gobernanza del proyecto, propusieron una primera etapa de mapeo y definición de objetivos y prioridades con la participación de los diferentes actores y países, y una segunda etapa, para consolidar un sistema de gobernanza formal. También se dialogó sobre el modelo de infraestructura y conectividad de BELLA II, y la construcción del ecosistema digital.

El encuentro cerró con broche de oro, atestiguando la firma de dos acuerdos de cooperación entre RedCLARA y las respectivas secretarías de innovación de El Salvador y Panamá (SENACYT), para seguir avanzando en la creación de sus RNIE y en las oportunidades de conectividad y transformación digital que abre el proyecto BELLA II.

El acuerdo con El Salvador fue firmado por el Secretario de Innovación, Daniel Méndez, mientras que el convenio con Panamá, fue firmado por el Secretario Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación, Eduardo Ortega-Barria. En representación de RedCLARA, ambos acuerdos fueron firmados por el director ejecutivo, Luis Eliécer Cadenas, y en presencia de Félix Fernández-Shaw, director para América Latina de DG INTPA (Comisión Europea) como testigo de honor.

RECONOCIMIENTO

BELLA II recibe financiamiento de la Unión Europea a través del Instrumento de Vecindad, Desarrollo y Cooperación Internacional (NDICI), bajo el acuerdo número 438-964 con DG- INTPA, firmado en diciembre de 2022. El período de implementación de BELLA II es de 48 meses.

Contacto

Para obtener más información sobre BELLA II, comuníquese con:

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